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Cómo elegir palas, sondas y mochilas airbags para avalanchas

Elementos fundamentales de seguridad.

Mochila Scott con sistema Alpride de superconductores. Foto: Barrabes
Mochila Scott con sistema Alpride de superconductores. Foto: Barrabes

La seguridad invernal en la montaña pasa, fundamentalmente, por el conocimiento del medio nivoso y su comportamiento.

Como decimos en este artículo sobre nivología que recientemente hemos publicado, primero de una serie dedicada al tema, lo fundamental es formarse adecuadamente para poder adentrarse con seguridad en la montaña invernal: el 90 por ciento de los accidentes por avalanchas son provocados por el esquiador, grupo o montañero, y con las decisiones correctas fruto del conocimiento, son evitables.

Sin embargo, si finalmente acontece un accidente en alud, debemos estar preparados para solventarlo con el material adecuado. Un material que se puede concretar en:

  • Sonda
  • Pala
  • Mochila Airbag
  • ARVA

En este artículo vamos a hablar sobre los 3 primeros elementos; el ARVA tendrá en breve un artículo específico.

Aunque puede parecer que la pala y la sonda son elementos sobre los que poco se puede contar, creemos que es interesante que leáis el artículo, porque hay más de lo que parece, y son elementos esenciales para llevar a buen puerto un rescate.

Pala Salewa Razor Sl

PALA

En la búsqueda de personas enterradas por una avalancha, el tiempo es vital. Debemos de trabajar con eficacia, según protocolo, y de forma rápida.

Hoy en día los ARVAs han conseguido una eficacia y rapidez muy buena en la detección. El trabajo de sonda, una vez localizada la persona, puede ser rápido también. Así que, en la mayoría de los casos, el grueso del tiempo y esfuerzo se dedica a la labor de paleo que, de esta forma, se convierte en crítica.

Por eso, una pala tiene que permitir realizar la tarea con mucha eficacia. Para ello es importante tener en cuenta:

1. Material

Lejos quedan los tiempos de palas de plástico para esquí de travesía. Se rompían con facilidad. Una pala metálica era pesada, y por aligerar se usaban estas que, a la hora de la verdad, eran muy susceptibles al fallo.

Con las modernas aleaciones de aluminio, el peso de una pala de nieve es muy contenido, y prácticamente todas se fabrican con este fiable y resistente material.

2. Tamaño

Hay que encontrar un equilibrio entre peso, volumen y prestaciones. Pensemos que un aumento de tamaño de 5x5 centímetros puede llegar a darnos un 20 por ciento más de eficacia. Cuando necesitemos la pala, nos puede dar un tiempo precioso. Si nos excedemos en minimizar el peso y el tamaño, perdemos prestaciones vitales.

Algo importante: en tiempos en los que el minimalismo ha alcanzado de lleno a los esquiadores de travesía, tenemos que pensar que, en algunas mochilas especialmente pequeñas, quizás no pueda portearse una pala grande. Por eso la elección tiene que ser un compromiso entre el volumen y las prestaciones.

En realidad, el problema de las palas es más de volumen que de peso; con los actuales materiales este puede rebajarse mucho, pero eso sí: ocupan un espacio notable.

Todas las palas tienen un sistema de plegado o de desmontaje para su traslado.

3. Forma

En realidad, la capacidad de evacuar nieve no se obtiene solo del largo por ancho, sino del “cubo” que se forma con la elevación de la parte trasera y los laterales. Las palas planas han pasado a la historia, y hoy sus formas, como puede verse, están optimizadas al máximo, y son capaces de mover buenos volúmenes de nieve por palada.

Ortovox Shovel Badger
Ortovox Shovel Badger

Algo a tener en cuenta: puesto que es posible que nos ayudemos con el pie al clavar, es mejor que la parte trasera de la pala sea recta.

Foto: Salewa
Foto: Salewa

4. Mango y empuñadura

Ocurre que la tendencia de la pala cargada de nieve será volcar hacia los laterales. La forma de compensar el giro es con un buen agarre de empuñadura...y con un mango ovalado, u otra forma no redonda. Así, al agarrarlo no gira en nuestra mano.

Una empuñadura en D es algo mejor que una en T. Aunque este tipo de empuñaduras, hoy en día, son muy ergonómicas y agarran muy bien. Una vez más, valoraremos el espacio-peso hasta encontrar el equilibrio con las prestaciones.

Es interesante que el mango sea telescópico y se adapte a todas las situaciones.

Izquierda, empuñadura en T, derecha, empuñadura en D
Izquierda, empuñadura en T, derecha, empuñadura en D

5. Pala-azada

Algunas palas doblan como azadas. Son las más polivalentes, y las que más pueden facilitarnos el trabajo y el tiempo.

Black Diamond Evac 9, dobla uso como pala y azada
Black Diamond Evac 9, dobla uso como pala y azada

6. Pala-piolet

Hay palas específicamente diseñadas para ser empleadas con un piolet como mango. Incluso se venden conjuntamente, como es el caso del kit Climbing Technology ASD Plus. El pico del piolet incorpora funda, de forma que se emplea como empuñadura de la pala.

Climbing Technology ASD Light Kit
Climbing Technology ASD Light Kit

7. Pala como ancla de nieve

Las palas que incorporan agujeros, además de aligerar peso, sirven para ser empleadas como anclas de nieve. En caso de duda, os recomendamos nuestro artículo Cómo elegir tus anclajes, tornillos y accesorios para nieve y hielo.

8. ¿Cuál elegir?

Tendremos que buscar nuestro equilibrio entre el minimalismo y la eficacia, pero siempre recordando que, en estos momentos, la pala quizás sea el elemento más importante en cuanto a algo tan crítico como el tiempo de rescate en avalancha.

Una pala grande, con mango telescópico y en forma de D, con empuñadura en D es la mejor para palear...pero no para transportar. Sin embargo, no podemos minimizar tanto que, llegado el uso, el funcionamiento sea deficiente. Cada cual tiene que encontrar su compromiso entre las buenas opciones existentes.

SONDA

Puesto que las sondas tienen que penetrar en la nieve, necesitamos que sean resistentes y duras.

Suelen fabricarse en 3 materiales: carbono, aluminio y acero

  • Las de carbono son las más ligeras, pero las menos duras, y penetran peor en la nieve.
  • Las de aluminio tienen un equilibrio excelente entre ligereza y penetración.
  • Las de acero son las que mejor penetran, pero las más pesadas. Como solo suelen ser usadas por grupos de rescate profesionales, además son muy largas.

Sonda Ortovox Probe Carbon 240 Superlight
Sonda Ortovox Probe Carbon 240 Superlight

La anchura influye: las más estrechas penetran peor.

La longitud es fundamental. A pesar de que puedan encontrarse de menor metraje, la mínima debe ser de 240m. A partir de esa longitud permite encontrar a personas enterradas bajo gruesa capa de nieve.

Es muy importante que la sonda esté graduada, de manera que podamos saber la profundidad exacta a la que se encuentra la persona. Básicamente porque eso nos dirá en donde empezar a cavar: si está, por ejemplo, a 2 metros, tendremos que alejarnos y cavar en horizontal; si caváramos en vertical, lo encontraríamos, pero después no podríamos salir.

El número de segmentos también es importante: cuantos más sean, más cortas quedarán para el transporte, y más gruesas. Quienes lleven mochilas pequeñas deberán tener esto en cuenta.

A veces la diferencia está en los pequeños detalles. Por ejemplo, a la hora de montar los segmentos, tradicionalmente se tira de la sirga o cordino interior, se engarzan, y el nudo se engancha. Hoy en día existen sistemas de bloqueo del cordino más cómodos, el diseño de la punta de los segmentos es en embudo para facilitar la introducción, etc.

MOCHILAS AIRBAG

La revolución de los últimos años. En caso de ser alcanzados por una avalancha, disparamos un airbag que se infla y nos ayuda a flotar sobre el alud, evitando quedar enterrados.

Mochila Airbag desplegada
Mochila Airbag desplegada

Hasta la pasada temporada el funcionamiento principal de un sistema de mochila airbag antiavalanchas era por medio de un cartucho con una mezcla de gases, algo que tenía notables inconvenientes:

  • Solo se puede usar una vez
  • Traslado complejo (no aceptadas en aviones)
  • Cada uso requiere de la compra de un nuevo cartucho (no precisamente barato)

Estos inconvenientes, junto al precio, hacían que no se extendiera su empleo. Y que su uso fuera algo deficiente. Los estudios indicaban que en casi un 25 por ciento de las ocasiones en las que la mochila debía haber sido no activada, no lo era.

¿Por qué?

En una situación de estrés, a puntos de ser alcanzados por una avalancha, puede no ser fácil atinar a accionar el tirador del sistema, si antes no hemos practicado. Prácticas que no pueden hacerse con airbag de gas, teniendo en cuenta que cada carga cuesta más de 40 euros. Además, se descubrió que debido a que solo podían ser usadas una vez, se tendía a retrasar el disparo por si se podía salir esquiando delante de la avalancha por medios propios.

Pero aparecieron los sistemas eléctricos, algunos con baterías Ion-Litio y otros, los más interesantes, con superconductores. Ambos pueden recargarse y usarse cuantas veces se quiera, pero vamos a hablar de estos últimos, por los que, debido a sus ventajas, apostamos.

¿Qué ventajas tienen las mochilas con el nuevo sistema por superconductores?

  • Se cargan en la red eléctrica con un cargador de móvil o en puerto USB
  • Tienen un ciclo de vida de miles de usos; una vez comprados, pueden usarse infinidad de veces
  • También funcionan con pilas AA, por lo que podemos usarlos varias veces el mismo día, si nos quedamos sin carga tras su uso.
  • A diferencia de las baterías, este sistema acumula la energía eléctrica sin reacción química, por lo que no se ve afectado por la temperatura (trabaja entre -30 a 50 ºC) y el tiempo de carga es mucho más reducido (20 minutos con USB desde batería externa o 40 minutos con dos pilas AA).
  • Componente eléctrico pasivo: no tienen ningún tipo de restricción a la hora de viajar en avión, al contrario que los cartuchos de gas comprimido o algunas baterías grandes de Ion de Litio.

Todas estas ventajas, especialmente la que se refiere a que el sistema puede usarse infinidad de veces, solucionan los problemas de los cartuchos:

  • Podemos ensayar los movimientos cuantas veces queramos hasta interiorizarlos
  • No dudaremos en usar el airbag en ningún caso
  • En el caso de tener que dispararlo, seguiremos con el sistema en funcionamiento hasta nuestro regreso a zona segura. Dependiendo de las condiciones una carga puede dar para más de un disparo. Y siempre tendremos el comodín de las pilas.

Pudimos probar, a finales de la primavera de 2018, unos meses antes de su salida al mercado, el primero de estos sistemas, en una mochila Scott, y grabamos un video con ella en el que podéis ver su funcionamiento: Video: Mochila antiavalanchas Scott Backcountry Patrol Alpride E1 con Supercondensadores

Pinchando aquí podéis acceder a todo el material de seguridad para nieve en Barrabes

Tienda web: www.barrabes.com
Tiendas Barrabes: Barcelona, Benasque, Jaca, Madrid O'Donnell, Madrid Ribera de Curtidores, Zaragoza.

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