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Cómo elegir tus guantes para montaña, nieve y esquí

Los guantes son un equipamiento imprescindible en la montaña y situaciones de frío. Os explicamos los tipos y algunos trucos para ayudaros en la elección de los vuestros.

Los guantes, elementos fundamentales en invierno y nieve. Foto: Daniel Vega
Los guantes, elementos fundamentales en invierno y nieve. Foto: Daniel Vega

Los guantes son un elemento esencial en cualquier actividad de montaña en invierno o malas condiciones. Las extremidades, tanto manos como pies, son las zonas del cuerpo con mayor sensibilidad al frío, debido a que están en el extremo del retorno venoso, alejadas del corazón, y por lo tanto su frecuencia sanguínea no es la misma que en el tronco.

Son los responsables de proteger y salvaguardar nuestras manos, y sin ellos, en la mayoría de los casos, no podríamos ni soñar en realizar salidas a la montaña.

Pero la protección del frío y de los elementos no es el único objetivo de los guantes:

  • Necesitamos protección
  • Pero las manos son una de nuestras herramientas más importantes en la montaña: esta protección no nos puede impedir realizar la actividad

Tenemos que agarrar y gestionar muchas cosas con la mano, desde un piolet o un mosquetón a una cremallera.

Por este motivo, hay diferencias entre los diferentes tipos de guantes: como norma general, un alpinista necesita más agilidad en la mano que un esquiador de alpino, montañero o senderista, quienes a su vez, al no moverla, necesitarán todo el aislamiento posible.

Tipos de guantes

Básicamente, se pueden dividir en:

  • Guantes gruesos
  • Guantes medios
  • Guantes finos

Puede sonar a perogrullo, pero es así. Los finos van bien como guantes interiores, los medios suelen tener cierta capacidad calorífica -por ejemplo, los polares- y/o contra el viento, y los gruesos nos dan más calor, en la mayoría de los casos serán impermeables o muy resistentes a la intemperie, etc.

Guantes finos, medios y gruesos para actividades de montaña
Guantes finos, medios y gruesos para actividades de montaña

Por supuesto, no es la única división. Cada actividad o necesidad tendrá guantes gruesos, medios y finos, que normalmente serán diferentes. Por ejemplo: un guante medio para senderismo puede ser un polar sin refuerzos; un guante medio de alpinismo puede ser cercano a un guante de trabajo, muy resistente, que se empleará cuando sea fundamental la agilidad.

Lo veremos al final del artículo. Primero veremos muchas cuestiones que afectan a todos los tipos: guante-manopla, relleno-sin relleno, impermeables o no, guante doble o simple, guantelete o guante corto, etc.

Pero antes de empezar, un consejo importante sobre la elección de talla.

La importancia de elegir la talla correcta

Unos guantes que nos queden muy grandes nos restarán agilidad de movimientos.

Pero ¡cuidado!: en ningún caso debemos elegir guantes muy ajustados para facilitar la agilidad; si nos presionan los dedos, sentiremos frío por la menor circulación sanguínea, y en situaciones más extremas podremos incluso congelar. Perderán parte de su función protectora.

Por este motivo no suele emplearse pluma en el relleno de los guantes, o suele emplearse de forma mínima, salvo en manoplas de expedición, en donde no queda más remedio. Su mayor volumen expandido, además de dificultar la destreza, presiona los dedos, y para evitarlo la única manera es hacer guantes o manoplas sobredimensionadas. (Hay otro motivo: la pluma comprimida calienta muy poco, por lo que si se usara en la palma de la mano, al agarrar un objeto, perdería su eficacia. Por eso la manopla de expedición de Rab que mostraremos después es de pluma, pero con la palma rellena con Primaloft Gold).

Características generales de los guantes

¿Aislamiento térmico?

De una forma u otra, cualquier guante tiene que dar calor, mayor o menor según la necesidad.

Hay guantes, como los polares o finos, en los que el calor necesario se obtiene del mismo material en el que están construídos.

The North Face Etip Recycled Gloves W, guantes polares para mujer

Pero en otros, como en los impermeables con membrana, el calor lo tiene que dar el relleno de los mismos.

Millet Touring Glove II, con relleno de Polartec Alpha y membrana, para esquí de travesía
Millet Touring Glove II, con relleno de Polartec Alpha y membrana, para esquí de travesía

No es algo diferente a lo que ocurre con las prendas: una chaqueta impermeable y transpirable nos protege de los elementos, pero el calor nos lo dará la segunda capa, con relleno, polar, etc.

También encontraremos guantes externos con forro interior polar. En algunos casos, como en estos de la marca Outdoor Research, es extraíble.

Outdoor Research Arete, guantes con interior polar extraíble

El problema del relleno es que es necesario, pero cuanto más hay, mayor volumen, y menor agilidad del guante. Cuanta mejor relación calor/peso/volumen tenga el relleno, y más dúctil sea, mejor guante será; nos permitirá protegernos térmicamente con menor penalización de volumen y agilidad de guante.

Hoy en día hay fibras que permiten guantes con relleno y muy caloríficos con tan poca cantidad de la misma que se acercan a los guantes de trabajo. El Primaloft Gold o el Polartec Alpha y similares son un buen ejemplo.

¿Membrana impermeable y transpirable?

Como en tantas otras prendas y herramientas de montaña, nieve y esquí, no vamos a encontrar unos guantes que nos sirvan perfectamente para todo.

Por eso hay diferentes tipos de guantes. Imaginemos que salimos a practicar senderismo en un día algo frío sin precipitaciones: es probable que con unos guantes polares, muy transpirables y agradables, y que apenas impedirán nuestros movimientos, sea suficiente. En una situación así, nos sobrarían unos guantes de gran poder calorífico y protecciones para esquí o alpinismo.

Rab Pivot Gtx Glove W, para mujer, guantes técnicos de alpinismo con membrana Gore-tex

Los guantes impermeables son fundamentales en la mayoría de casos en las que prevemos humedad (agua, nieve, etc), y normalmente eso se consigue con membrana impermeable y transpirable.

¿Guante o manopla?

Ventaja de las manoplas:

  • Al estar los dedos juntos, son más calientes, de igual manera que se calentará más 1 habitación con 4 personas que 4 habitaciones con 1 persona en cada una.

Desventaja de las manoplas:

  • Al no tener dedos, son menos ágiles, y permiten realizar menos maniobras

Camp Tempest Mitt, manoplas para alpinismo, esquí de montaña y esquí alpino
Camp Tempest Mitt, manoplas para alpinismo, esquí de montaña y esquí alpino

Para situaciones de frío intenso en las que no necesitamos realizar técnicas que requieren de uso intensivo de manos (como esquí alpino) pueden ser una solución excelente para quienes sufran especialmente de frío en las extremidades. De hecho, es muy habitual el uso de manoplas de esquí alpino, sobre todo entre las mujeres, que suelen sufrir más de frío en las extremidades.

Leki Fiona S Mitt W, manoplas de esquí alpino para mujer

Pero siempre teniendo en cuenta una cosa: si llevamos manoplas en una actividad en la que, por uso de manos, tenemos que quitárnoslas en numerosas ocasiones, es probable que suframos más del frío que llevando guantes que nos permitan realizar unas cuantas de esas acciones con ellos puestos.

Debido a que no requieren de trabajo con las manos, las manoplas son bastante empleados en senderismo y uso urbano en lugares fríos.

Kari Traa Akle Mitten W, manoplas calientes para senderismo y uso diario para mujer
Kari Traa Akle Mitten W, manoplas calientes para senderismo y uso diario para mujer

Una buen opción son los tridedos. En ellos llevamos el dedo índice separado, y los otros tres en manopla. Permiten más agilidad.

Outdoor Research Highcamp 3Finger, guantes-manoplas tridedos

Las manoplas también se emplean en expediciones, en este caso con relleno de pluma, adquiriendo mayor volumen.

Rab Expedition 8000 Mitts, rellenos de pluma, con Polartec Gold en la palma

¿Guantelete o guante corto?

Los guantes con guantelete largo están diseñados para poder llevar la manga por dentro del mismo. Protegen más contra los elementos, impidiendo la entrada de nieve, agua, etc.

Además de la mayor protección, los guantes con guantelete largo tienen la ventaja de que es más fácil ponérselos y quitárselos. En situaciones de manos frías y entumecidas, es una ventaja que puede ser importante.

Tienen el inconveniente de su mayor volumen que, en situaciones técnicas, puede interferir con algunos movimientos.

Marmot Exum Guide Glove, con guantelete

Los guantes sin guantelete están diseñados para ser llevados por debajo de la manga. Ocupan menos volumen, menos molestias, son más ágiles en actividades en las que tenemos que realizar muchas operaciones de mano, pero su protección también es menor; es más fácil que el agua y la nieve nos entre por la manga en este tipo de guantes que en los que incorporan guantelete. Son más parecidos a unos guantes de trabajo, por decirlo de alguna manera.

Camp Geko Ice Pro, guantes sin guantelete para escalada en hielo, mixto, alpinismo

No hay ni mejores ni peores. Es una cuestión de gustos, y de situaciones. En algunos casos, las marcas realizan la versión corta y larga de algunos modelos, siendo esta la única diferencia entre ambas.

¿Doble guante?

Hay guantes dobles, que suelen incorporar un guante de forro polar en su interior, además del exterior. Pero aunque tu guante no sea así, en situaciones frías, es una excelente idea llevar un guante fino bajo el guante principal.

Por fino que sea, ayuda bastante en la retención del calor y, sobre todo, en caso de que tengamos que quitarnos el guante principal para cualquier maniobra, para tomar una foto, móvil, etc, no llevamos la mano al aire.

Como son tan finos y apenas pesan, no nos cuesta nada llevarlos encima. Una opción muy interesante son los fabricados en seda, que funcionan especialmente bien.

Refuerzos

Una de las mayores diferencias en el diseño de los diferentes tipos de guantes radica en sus refuerzos.

Los guantes de alpinismo son los que llevan los mayores refuerzos. Suelen tener una palma con materiales muy resistentes como el cuero, siempre hidrófugo, que como hemos dicho, también compensa la menor cantidad de relleno que suelen tener en esa zona. No se limitan a esta zona; también los llevan en las puntas de los dedos, y cruzados a través del dorso.

Rab Guide 2 Gtx Glove, para alpinismo, muy reforzados

Algunos llevan refuerzos acolchados en dedos y nudillos, especialmente los más orientados a escalada en hielo, alpinismo vertical, y esquí alpino y freeride.

Leki Progressive Tune S BOA® MF Touch, guantes de esquí alpino

Preformado

La gran mayoría de los guantes para actividad no son “planos”, sino que están preformados en forma de garra, con los dedos algo cerrados.

Por dos motivos:

  • Esta curvatura nos ahorra fuerza al cerrar, y nos permite agarrar con mayor seguridad
  • Al cerrar un guante plano, o con poca curvatura, se crea una “arruga” de material que se encoge en la palma y que es bastante molesta a la hora de agarrar algo. También se minimiza con el preformado.

Arc
Arc'teryx Venta Glove, guantes medios softshell preformados

¿Alpinismo? ¿Esquí? ¿Senderismo? ¿Montañismo? Usos y diferencias

Todo lo dicho puede resumirse en esta frase: la elección de unos guantes es un compromiso entre la protección contra el frío, elementos y roces, y la agilidad de los mismos para poder realizar las actividades habituales de montaña.

Cuanto más poder calorífico exijamos, más relleno necesitaremos, y menor agilidad tendrá el guante. Parte de este problema se puede suplir eligiendo guantes con materiales de relleno de gran calidad, que permiten con menor peso y volumen proporcionar el mismo calor.

Pero, elijamos lo que elijamos, hay un momento en el que tendremos que buscar un equilibrio. Y esto dependerá tanto de nuestra necesidad (no todos respondemos igual al frío) como de la actividad que vayamos a realizar.

Por ejemplo: un guante de alpinismo requerirá de mayor agilidad que un guante de esquí alpino. El diseño será diferente y puede que incorpore poco o ningún relleno en la palma, cubriendo esta carencia con refuerzos. Son guantes que otorgan protección, pero no pueden obviar el objetivo de destreza. También hay que tener en cuenta que, si empleamos las manos, se nos enfrían menos que si las tenemos paradas.

Cuanta más agilidad necesitemos, más similares a unos “guantes de trabajo” serán: por ejemplo, no es lo mismo un guante polivalente de alpinismo que un guante que solo vayamos a emplear en escalada en hielo o dry-tooling; estos últimos tendrán la mayor agilidad y el menor volumen.

Rab M14, guantes para mixto, hielo y dry-tooling

Un guante de esquí alpino necesita menos destreza, y podemos renunciar a parte de esa agilidad buscando mayor calor en una actividad en la que las manos apenas van a emplearse. Al ir las manos enganchadas en las dragoneras, no sentiremos tanto el peso de los guantes, que en otros casos tienen que intentar ser más ligeros. Podemos llegar al extremo del trail running; es fácil imaginar lo que supone correr con unos guantes pesados y voluminosos.

Ziener Kimal GTX W, guantes de esquí alpino para mujer

Un guante de senderismo podrá prescindir de los refuerzos casi en su totalidad.

Rab Ridge Glove, guantes para senderismo y uso diario con refuerzos que permiten su uso en montaña
Rab Ridge Glove, guantes para senderismo y uso diario con refuerzos que permiten su uso en montaña

Hacemos hincapié en algo que ya hemos dicho: si llevamos guantes con poco tacto durante actividades que requieran destreza, es probable que tengamos que quitárnoslos en más ocasiones para determinadas maniobras. Puede que lo que ganemos con la mayor capacidad calorífica lo perderemos al exponer las manos desnudas, o con un guante fino, durante más tiempo.

Y por último decir que, si no somos esquiadores muy serios, o alpinistas técnicos, normalmente un guante de alpinismo polivalente o un guante de esquí fuerte son lo suficientemente polivalentes como para que los podamos usar con eficacia en la mayoría de situaciones.

Algunos trucos

  • La mayoría de guantes de montaña y esquí incorporan en la parte externa del dedo pulgar una gamuza para limpiar las gafas, la condensación de nariz, etc.
  • Casi todos los guantes llevan un aro de goma en su entrada. Si al colocárnoslos introducimos nuestra mano por él, podremos quitárnoslos en cualquier momento que necesitemos, y los guantes quedarán colgando de esa goma de la muñeca. Es muy cómodo.
  • Los guantes de alpinismo llevan un bucle para, cuando nos los quitemos para hacer nudos, ajustar crampones, etc, poder colgarlos de ahí en un mosquetón, quedando así boca abajo, evitando que entre nieve por la boca del guante.

    Bucle en el dedo corazón en el Camp G Hot Dry
    Bucle en el dedo corazón en el Camp G Hot Dry

  • Cada vez hay más guantes en el mercado sensibles a pantalla táctil. Algunos finos, como es lógico, pero también algunos gruesos.

Ottomila Mid Glove Stretch, para pantalla táctil
Ottomila Mid Glove Stretch, para pantalla táctil

Tienda web: www.barrabes.com
Tiendas Barrabes: Barcelona, Benasque, Jaca, Madrid O'Donnell, Madrid Ribera de Curtidores, Zaragoza.

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