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Cómo elegir tus botas de montaña y alpinismo

Con esta guía intentamos resolver todas tus dudas en la elección de vuestro calzado para montañismo.

Las botas, elemento fundamental del montañismo y el alpinismo
Las botas, elemento fundamental del montañismo y el alpinismo

En este artículo intentaremos resolver todas vuestras dudas en la elección de vuestras botas para montañismo y alpinismo.

Si lo que buscas es información sobre calzado para >senderismo y trekking, te invitamos a visitar este otro artículo: Cómo elegir tu calzado de senderismo y trekking

Antes de empezar

Antes de leer este artículo, os recomendamos leer este otro: Calzado de montaña: botas flexibles, semirígidas y rígidas, y su importancia en nuestra seguridad

En él explicamos qué tipo de calzado se necesita según la actividad que vayamos a realizar (calzado de trekking, de montañismo, y de alpinismo). Es muy importante, ya que un error en la elección del tipo de calzado afecta directamente a nuestra seguridad. Y es algo que suele ocurrir por algo que llamamos "la trampa de la seguridad"

Importante la compatibilidad entre bota y sistema de fijación de crampones: hay incompatiblidades
Importante la compatibilidad entre bota y sistema de fijación de crampones: hay incompatiblidades

Botas para montañismo y alpinismo ¿Semirígidas o rígidas?

Las botas para este tipo de actividades pueden llevar suela semirígida (las empleadas para actividades menos técnicas) o completamente rígida (las empleadas para alpinismo).

Es decir, cuando hablamos de rigidez, nos referimos a la capacidad de flexión de la suela.

Técnicamente, las botas se clasifican en 4 categorías, de menor a mayor rigidez (B0, B1, B2, B3), siendo B2 la referida a botas semirígidas, y B3 la referida a botas rígidas.

Por otro lado, la parte superior de todas las botas de montañismo y alpinismo son verdaderas corazas, y nos protegen de golpes, caída de piedras, etc, de similar manera a una bota de trabajo. Esto, hasta hace una década, obligaba a que fueran voluminosas y pesadas; ahora, con la incorporación de materiales como PU, Kevlar, y otros, y con el diseño con protectores, se ha disminuido en gran medida tanto el volumen como el peso, sin perder resistencia.

Para distinguirlas visualmente, si desconocemos su índice de flexión, en la gran mayoría de los casos, podemos afirmar que:

  • Las botas con sistema para fijación automática son rígidas
  • Las botas con sistema para fijación semiautomática son semirígidas.

Diferencias entre bota cramponable automáticamente y semiautomáticamente
Diferencias entre bota cramponable automáticamente y semiautomáticamente

En el artículo Cómo elegir tus crampones para montaña, alpinismo y esquí podéis conocer los diferentes tipos de crampones, su uso y, muy importante, la compatibilidad de cada tipo de fiijación de crampón con las diferentes botas. Fundamental comprobar esto antes de comprar botas y crampones si no queremos tener problemas posteriores.

El secreto mejor guardado de una bota de alpinismo

En la suela de una bota hay un elemento no visible y desconocido que sin embargo es fundamental: el cambrillón.

Esta pieza es la que da la rigidez. Una bota rígida de alpinismo incorporará un cambrillón completo absolutamente rígido e indeformable que nos garantizará las prestaciones.

Y aquí radica uno de los mayores avances en materiales vividos en los últimos 10 años. Hasta entonces, el cambrillón se realizaba en acero. Muy rígido, pero muy pesado.

En las botas actuales el cambrillón es de PU (Poliuretano), fibra de vidrio o incluso, en las más avanzadas de esta selección, en carbono. Total rigidez con un peso mínimo. Este es uno de los secretos que ha permitido en los últimos años disminuir el peso de las botas hasta en 400 gramos, aumentando la seguridad del montañero por menor cansancio acumulado, y permitiendo mejores técnicas.

Parte superior, cambrillón completo rígido (5); inferior, cambrillón semirígido(3-4)

La flexibilidad de los cambrillones suele ir del 1 (más flexibles) al 5 (rígidos). Las botas rígidas son 5, las semirígidas 3-4. La mayor flexibilidad suele obtenerse escamoteando material, como puede verse en el dibujo.

1. Botas semirígidas

Las botas semirígidas son las más adecuadas para montañismo 3 estaciones.

También se pueden usar en invierno, siempre que las ascensiones no transiten por zonas técnicas.

Son las botas perfectas y más usadas para ascensiones normales fuera de temporada invernal (alta montaña en Pirineos y Picos de Europa; son las mejores botas para los tresmiles pirenaicos, por ejemplo).

Montura New Vertigo GTX. Bota semirígida de diseño moderno y excelentes materiales.

Su suela semirígida flexa, aunque bastante menos que una bota o zapatilla de senderismo o trekking. Guardan un equilibrio entre algo de flexión que aún permite un buen caminar, y la suficiente rigidez necesaria en zonas complejas: escalada en aristas, pedreras, tramos de nieve, etc. También ayudan a mantener el equilibro, especialmente cuando se carga mucho peso.

Este tipo de botas son más resistentes y protegen más que las empleadas para senderismo.

Como decimos, prácticamente siempre llevan una suela cramponable semiautomáticamente, y su uso invernal está limitado a zonas no técnicas, no siendo adecuadas para alpinismo del tipo escalada en hielo, mixto, corredores de cierta dificultad, etc. En verano son la mejor elección.

2. Botas rígidas

Las botas con suela rígida son las necesarias para alpinismo invernal, escalada en hielo, corredores, ascensiones con nieve, etc. Prácticamente siempre son cramponables automáticamente, y la total rigidez de su suela da la seguridad necesaria para el alpinismo.

Como decíamos, una bota semirígida se emplea con crampones en numerosas ocasiones, pero es altamente desaconsejable usarla para escalar en hielo, o para ascender un corredor, porque el apoyo que brinda en estas ocasiones es deficiente. Necesitamos rigidez total de la suela para la práctica del alpinismo.

Álvaro Lafuente, Dolomitas, La Sportiva G5. Fácil imaginar lo difícil de esta situación con bota no rígida

Históricamente, el gran problema de este tipo de bota ha radicado en su incomodidad en aproximaciones y caminatas, etc. Pero hay que decir que, en los últimos años, esta incomodidad es mucho menor de lo que fue, debido principalmente a los diseños, materiales, flexión de caña, y a la curvatura de la suela, que como un balancín nos permite andar. Dentro de las botas rígidas, y según su construcción, podremos elegir entre:

2.1 Bota rígida doble

Las botas dobles se componen de una carcasa exterior y un botín interno extraíble.

No hace tantos años que las botas dobles eran prácticamente la única opción de calzado cuando se hablaba de alpinismo invernal, especialmente en caras nortes y altura. Su ventaja en cuanto a protección térmica era evidente, pero tenían un hándicap inherente: su gran volumen y peso, que penalizaba el alpinismo más técnico.

Con la nueva generación de botas simples, los modelos dobles quedaron algo relegados al uso en gran altura (Andes, Himalaya, etc), y para aquellos que buscan la mayor protección térmica en cualquier situación. En el caso de las preparadas para expedición, más bien podríamos hablar de bota triple en este caso, ya que además de la carcasa y el botín, llevan polaina integrada.

Boreal G1 Expe. Bota doble con polaina integrada para expedición

Es verdad que hay botas dobles de expedición, pero hoy en día también hay botas dobles aligeradas y de bajo volumen que pueden usarse en la mayoría de condiciones térmicas y técnicas en las que se usaría una bota simple de alpinismo.

Bestard Top Extreme Lite. Bota doble todo uso, con un peso muy contenido, cercano a una simple

Además, en estos dos últimos años ha habido una revolución en el diseño de estas botas, de la que hablamos en el siguiente recuadro.

La principal ventaja de una bota doble es su mayor capacidad térmica. Pero hay más: el uso de bota simple en actividades de varios días tiene un hándicap: tras la primera jornada, será difícil secar la humedad (sudor, externa), y por la noche esa humedad se congelará.

La táctica habitual con una bota doble es introducir con nosotros durante la noche los botines internos en el saco de dormir, dejando la carcasa en el exterior. Por la mañana estarán secos y calientes. También puede meterse una bota simple, pero evidentemente no es lo más adecuado.

Nuevos modelos de bota doble. Lo mejor de ambos mundos

La evolución de las botas dobles se convirtió en revolución hace un par de años con la aparición de las botas Arc"teryx Acrux AR GTX y La Sportiva G2 SM.

Ambas son botas dobles, con capacidad térmica y botín extraíble, además de una polaina exterior integrada,...pero su diseño no tiene nada que ver con lo conocido hasta ahora, y su volumen y peso es similar al de botas simples, e incluso inferior al de las botas simples con polaina integrada (rozan los 2.000g por par).

Arc"teryx Acrux AR GTX y La Sportiva G2 SM no son modelos iguales en cuanto a su enfoque y capacidad calorífica, pero sí que son un extraordinario ejemplo de lo que el nuevo diseño y la investigación en materiales pueden hacer -y ya están haciendo- por el calzado de montaña.

La Sportiva G2 SM

Bota rígida simple

Son la botas más usadas en la actualidad para la práctica del alpinismo. Carcasa e interior forman una sola pieza.

Es lógico que hoy en día sean las más empleadas: por un lado, sus modernos materiales absorben mucha menos humedad que el cuero; por el otro, la evolución del montañismo moderno, la mejora de las comunicaciones, etc, han provocado que la mayoría de actividades invernales que se realizan hoy en día sean C2C (Car to Car, de coche a coche).

Así que, al no tener que secar botines, las botas simples rígidas han copado el mercado en sus diferentes versiones, y muchas de las personas que escalan en hielo, realizan alpinismo invernal más o menos técnico, escalan corredores, etc, llevan en los pies estos modelos, que van desde botas cercanas a las clásicas de montaña hasta nuevos modelos ultraligeros para el alpinismo rápido, como el modelo La Sportiva Trango Ice Cube Gtx.

La Sportiva Trango Ice Cube GTX

Las actuales botas simples ofrecen una gran protección con un peso y un volumen muy contenido. Esta ligereza, producto del empleo de modernos materiales y de un diseño con mínimas costuras permite ganar seguridad debido al menor peso (menor cansancio), mayor comodidad (la horma de las botas actuales es de un confort impensable en el pasado incluso cercano), y al menor volumen (mayor agilidad).

Bestard Fitz Roy, probablemente la mejor calidad-precio en bota simple del mercado

Algunas de ellas son verdaderamente calientes, gracias a las diferentes capas internas de materiales de última generación con una excelente relación de retención de calor/peso.

Salewa Vultur Vertical GTX. Bota simple moderna, con flexión de tobillo para escalada

En los últimos años están proliferando unos modelos técnicos, muy usados, con polaina integrada. Es un tipo de botas altamente recomendable para caras norte, invierno frío, etc. En realidad, funcionan muy bien en la mayoría de situaciones. Es lógico: la unión de tecnicidad, comodidad, agilidad y protección térmica es óptima. Sin embargo, sigue habiendo ocasiones en las que sus carencias pueden salir a la luz, especialmente en expediciones, situaciones de frío extremo y en actividades de varios días. En estos casos, una bota doble sigue siendo lo recomendable.

Scarpa Phantom Tech, bota simple con polaina integrada

Por último, nos gustaría destacar un tipo de bota simple que ha aparecido en los últimos años, y que a falta de denominación, hemos dado en llamar “técnica moderna”, frente a lo que podría ser la bota simple “clásica contemporánea”.

Bota técnica moderna frente a clásica contemporánea

La línea entre estos dos tipos de botas es muy leve, entrando ambas en el mismo grupo: botas simples rígidas. Su principal diferencia radica en la flexión y protección de la zona del tobillo.

El alpinismo técnico de dificultad moderno requiere de botas que permitan movimientos que en ocasiones pueden llegar a ser similares a los de la escalada deportiva. Hay un tipo de botas rígidas cuya zona del tobillo es más fina y flexible, aunque con tensores para estabilidad, que se adapta especialmente bien en vías de mixto, hielo, alpinismo muy técnico, etc.

Primero de todo dejar claro que cualquier bota “clásica” contemporánea tiene un flexión de tobillo superior a cualquier modelo similar de hace unos años. Por eso también son más cómodas. A pesar de esta flexión, las botas sujetan mucho esta zona tan delicada, y el alpinista medio recibe un gran apoyo de seguridad en tramos delicados como medias laderas, nieve, etc. Este otro tipo de botas simplemente tiene más.

Boreal Kangri Bi-Flex, bota para actividades técnicas con gran articulación lateral de tobillo

Las botas técnicas modernas de las que hablamos, de caña más flexible, están hechas para la escalada moderna en mixto, dry tooling, etc, que, como decimos, a veces necesitan de movimientos gimnásticos. Pero ocurre una cosa, que hace que haya quien se decante por ellas para usos más convencionales: son comodísimas; quien no las haya probado, se sentirá muy sorprendido, ya que con ellas se anda, literalmente, casi como con una bota flexible.

En el test que Juan Corcuera, Korkuerika, hizo para nosotros del modelo Scarpa Mont Blanc Pro GTX, afirmó:

“Salvando las diferencias, en algún momento podemos tener la sensación de andar con una zapatilla en lugar de con una bota si estamos acostumbrados a botas pesadas y muy rígidas.”

Pero su hándicap es evidente: el alpinista medio recibe menor sujeción y estabilidad en situaciones complejas y en nieve, y especialmente en situaciones de cansancio, cuando toda ayuda es bien recibida. Una media ladera empinada es el mejor ejemplo.

Estas son las impresiones de Juan Corcuera al respecto ¡¡siempre teniendo en cuenta que Juan es un alpinista de alto nivel, que en el momento de realizar el test pertenecía al Equipo Español de Alpinismo!! :

“La duda que teníamos de las medias laderas se resolvió desde el principio con algunas laderas heladas en las que hubo que poner el crampón: aunque la bota es muy flexible nos sorprendió su buen funcionamiento sin cargarnos los músculos tibial anterior y peronéos, y sin tener que hacer una fuerza extra para controlar la caña de la bota.

Sí que tengo que decir que, aunque la sujeción de tobillo es mejor de lo esperado al ver la flexibilidad de la zona, es menor de lo habitual en una bota de nieve, y eso se nota en algunos momentos de especial cansancio. Concretamente, después de una larga jornada en Telera, cuando descendiendo corredores se llega a la zona en la que se desciende caminando, hubiera agradecido algo más de apoyo.“

Cada cual tiene que tomar su propia decisión: hay alpinistas medios con buena técnica que las prefieren por su comodidad, y los más técnicos y mejor preparados las emplean para sus vías- en realidad, es para lo que están diseñadas-.

Pero sea cual sea la decisión, la seguridad tiene que primar por encima de la comodidad. Sobre todo, teniendo en cuenta que una bota “clásica” contemporánea ofrece un confort y adaptación al pie impensable para una bota rígida hace pocos años.

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Tienda web: www.barrabes.com
Tiendas Barrabes: Barcelona, Benasque, Jaca, Madrid O'Donnell, Madrid Ribera de Curtidores, Zaragoza.

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Comentarios

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1 comentario

1. alexis k2 - 14 Feb 2019, 10:48
faltarian las botas de alpinismo ligero

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