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ACTUALIDAD | CONSEJOS | 20 de Septiembre de 2018

Cómo elegir tus bastones para trekking, montaña y carreras por montaña

Los bastones se han convertido en un elemento esencial para las actividades de montaña.
Los bastones se han convertido en un elemento esencial para las actividades de montaña.

En los últimos tiempos, el número de practicantes de montañismo, alpinismo, senderismo, trekking o carreras por montaña que utilizan habitualmente los bastones durante la actividad se ha multiplicado hasta ser poder ser considerados como equipamiento básico y universal.

Esto se debe tanto a las ventajas que ofrece su uso en la mayoría de ocasiones como a la mejora de diseño y materiales, que los han convertido en un elemento muy ligero, y comprimible que podemos llevar siempre encima.

Antiguamente su uso estaba muy restringido porque los bastones existentes, pesados y de un tramo, de esquí, eran muy incómodos de portear. Esto fue así hasta que en los años 70 Leki inventó el primer bastón ligero y plegable de montaña, el legendario modelo Makalu; su éxito fue inmediato, y apenas dos años después, en 1978, Reinhold Messner los empleó en la primera ascensión de la historia al Everest sin oxígeno artificial, que consiguió junto a Peter Habeler.

Los bastones, hasta entonces más restringidos al esquí, entraban de lleno y por la puerta grande en el mundo del montañismo.

VENTAJAS E INCONVENIENTES DEL USO DE BASTONES


El uso de bastones distribuye la carga entre el tren superior y el inferior. Los estudios indican que se libera entre un 15 y un 20 por ciento del esfuerzo del tren inferior del cuerpo, repartiéndolo con el superior. Se limita el cansancio, el riesgo de lesiones.

Además, se libera a las articulaciones, especialmente a las rodillas, de presión en el descenso. También ganamos en seguridad al contar con más puntos de apoyo. Y no solo durante las bajadas: transitar por zonas muy caóticas, cruzar entre piedras un río...son situaciones en las que los bastones son fundamentales. Pueden venirnos bien para defendernos de animales.

Pero no todo son ventajas: su uso prolongado, sobre todo si no los empleamos con la técnica correcta, puede afectar a nuestro sistema de equilibrio. Para evitarlo, se recomienda transitar en ocasiones sin ellos por zonas complejas, y sobre todo, aprender a usarlos: la técnica óptima es cuando andamos, ascendemos, descendemos con ellos de la misma manera que si no los lleváramos. Y una vez equilibrados, realizaremos un leve apoyo con ellos que nos facilite el impulso y el reparto de fuerza.

Si empleamos los bastones apoyando constantemente nuestro peso en ellos, en situación de desequilibrio al andar, podemos terminar teniendo los comentados problemas de equilibrio.

Ajustando longitud de bastón telescópico
Ajustando longitud de bastón telescópico

1. BASTONES CON TRAMOS


Para su uso en montaña, trekking y carreras, es fundamental que los bastones sean telescópicos o plegables. No es recomendable -salvo en la excepción que luego comentaremos- emplear bastones de un tramo, tipo esquí, por tres motivos:

  • Son un verdadero engorro para portear.
  • Al no estar diseñados para alpinismo-montañismo-senderismo, son más pesados.

1.1 Bastones telescópicos


Los bastones telescópicos pueden ajustarse perfectamente a nuestra altura y preferencia, y además, de forma muy sencilla, los podremos graduar en marcha: más cortos para ascensos, longitud media para el llano, más largos cuando llega un descenso, etc. Se recomienda ajustar las longitudes de los tramos de manera que para los cambios en marcha solo haya que modificar el superior.

Leki Civetta Pro, bastones telescópicos de 3 tramos
Leki Civetta Pro, bastones telescópicos de 3 tramos

Entre los telescópicos, encontraremos bastones de 2 y -principalmente- 3 tramos. Los de dos tramos son más rígidos, pero se transportan peor. Como decimos, en bastones de trekking, la mayoría son de 3 tramos. Al ser más rígidos, los de dos tramos se ven más entre esquiadores de travesía y, como explicaremos más adelante, entre practicantes de Nordic Walking.

Además de la posibilidad de graduar la longitud, una de las grandes ventajas de este sistema es su resistencia: los sistemas de ajuste y los palos superpuestos hacen sus uniones entre tramos prácticamente irrompibles.

Este tipo de bastones podrían considerarse como los universales, todoterreno, y son los más clásicos.

¿Sus desventajas? Su mayor peso, y su mayor longitud plegado.

1.2 Bastones plegables


Están muy de moda, especialmente para corredores, los bastones ultraligeros que, en lugar de contraerse o expandirse sobre si mismos de forma telescópica, se pliegan desmontándose en tramos que permanecen unidos por diferentes sistemas, siendo el principal una sirga interna de diferentes materiales.

Son bastante más ligeros que los sistemas telescópicos, que añaden material y peso. Por ejemplo: en un bastón telescópico regulado a 120cm, es muy probable que la suma de sus tres tramos midan 150cm, o más, porque a la longitud del bastón hay que sumar las zonas del mismo que están ocultas dentro del siguiente tramo. Los sistemas de bloqueo de tramos que emplean también añaden peso.

Black Diamond Distance Carbon Z Z-Poles, bastones plegables
Black Diamond Distance Carbon Z Z-Poles, bastones plegables

Una de sus grandes ventajas, además del peso, es que este tipo de bastones de pliegan mucho más que los telescópicos, ocupando poco más de 40 centímetros (y a veces ni eso), algo fundamental para que los corredores puedan portarlos en sus riñoneras y mochilas especiales en los tramos en los que no es necesario su empleo.

¿Sus inconvenientes? No pueden regularse en altura. Los modelos más minimalistas pueden romperse más fácilmente en la zona de unión entre tramos, en uso duro.

Hay unos bastones muy interesantes, de la marca Grivel, que unen los tramos por medio de una pequeña bisagra, que posteriormente se cubre con un protector. Son algo más pesados, pero tienen la ventaja de que el protector aporta una gran rigidez al sistema, casi similar a la de un bastón de 1 tramo. Esta resistencia y su fabricación en aluminio aumentan algo el peso sobre los ultraligeros, pero pueden ser usados con total confianza no solo en carreras sino en travesías, alpinismo, etc, como un bastón telescópico, pero con un plegado de 43 centímetros, y un ahorro de peso sobre estos últimos. Se fabrican en 1, 2 y 3 tramos.

Grivel Trail 3, bastones plegables con sistema de bisagra

1.3 Bastones plegables híbridos


Hay excepciones a la imposibilidad de regulación. Son los bastones ligeros de sistema híbrido: los tramos son plegables, excepto el primero, que es telescópico. De esa manera se combina la mayor ligereza (eso sí, ganan algo de peso con respecto a los no regulables) con la posibilidad de una cierta regulación en altura.

De hecho, hay una clara tendencia en las marcas a emplear este sistema también para los modelos de alpinismo-montañismo.

Camp Sky Carbon, bastón híbrido: primer tramo ajustable, resto plegable
Camp Sky Carbon, bastón híbrido: primer tramo ajustable, resto plegable

1.4 Bastones ultraligeros de 1 solo tramo


Algunas marcas han lanzado bastones ultraligeros de 1 solo tramo para carreras por montaña y quienes miran el peso al límite. Son poco polivalentes, por su dificultad para ser porteados, y se emplean principalmente en kilómetro vertical, en donde sabemos que durante toda la actividad los vamos a usar; si en algún momento no los vamos a emplear, tendremos un problema de transporte.

Grivel Trail 1, bastón ultraligero de 1 solo tramo
Grivel Trail 1, bastón ultraligero de 1 solo tramo

Sí que veremos usarlos a los pros. Llevan equipo de apoyo, que les da los bastones en las zonas que los necesitan, y se los guardan en las que no.

UN CASO ESPECIAL: NORDIC WALKING


Los bastones empleados para este deporte muestran algunas diferencias.
Al ser eminentemente un deporte urbano que se realiza de casa a casa, o de coche a coche, no se van a portear, por lo que la mayoría son de 2 tramos, siendo los mejores de 1.
La empuñadura está diseñada para andar rápido, con ángulo hacia delante, muy similar a la de esquí de fondo.
Y la punta incorpora una especie de suela de goma curva, que permite un uso perfecto en asfalto y senda urbana.

Komperdell Spirit Vario, bastones de Nordic Walking, 2 tramos
Komperdell Spirit Vario, bastones de Nordic Walking, 2 tramos

2. TALLAS DE BASTONES


Con el fuerte crecimiento del uso de bastones plegables no regulables, la importancia de la talla ha aumentado.

¿Qué talla elegir? Es una cuestión personal. Una buen punto de partida consiste en escoger una longitud de bastón que nos permita, estando de pie en parado agarrando los bastones apoyados verticalmente en el suelo, tener nuestro codo en una ángulo de 90º, con el antebrazo paralelo al suelo. En subida lo ideal (aunque todo lo referente a longitud de bastones es algo bastante personal) es acortarlos 5-10 centímetros, según la pendiente, y en descenso alargarlos 5-10 centímetros.

¿Y en bastones sin ajuste, como saber según mi altura mi talla?

Por regla general:

  • Menos de 155cm: 100 centímetros
  • Entre 155cm y 172cm: 110 centímetros
  • Entre 173cm y 182cm: 120 centímetros
  • Por encima de 182cm: 130 centímetros

Son cifras de referencia, que cada uno tendrá que adaptar a su uso. En algunos casos existen tallas intermedias (115, 125), para los que estén cerca de los extremos, o prefieran un bastón más orientado a ascenso o a descenso.


3. ¿ALEACIÓN DE ALUMINIO?¿FIBRA DE CARBONO?


Prácticamente la totalidad de los bastones empleado en cualquier actividad de montaña están fabricados en alguna aleación de aluminio o de fibra de carbono.

3.1 Aluminio


  • Más pesado que el carbono, (pero los de mejor aleación pueden ser muy ligeros)
  • Pueden curvarse y perder su forma (tras más o menos flexar entre un 3 y un 9 por ciento). Esto los hace muy resistentes a la ruptura. Posteriormente, y de forma correcta, pueden enderezarse.
  • Su menor rigidez les hace transmitir más las vibraciones a nuestro cuerpo.
  • Según el tipo de aleación y el grosor, serán más o menos ligeros. Los mejores están fabricados en aluminio aeronáutico de la serie 7 (7045, etc), que permite que sean muy rígidos, con propiedades cercanas al carbono, pero con mayor resistencia a la ruptura. Su relación densidad-resistencia es alta, (es decir, son poco densos), por lo que permiten fabricar bastones ligeros y resistentes.
  • Muy buena calidad-precio: más baratos que los de carbono.
  • Son todo uso y resistentes. Si buscamos bastones para todo, y en todo momento, que no nos dejen nunca tirados, el aluminio aeronáutico será nuestra elección.

3.2 Fibra de carbono


    • Son ultraligeros
    • Muy rígidos, reducen al mínimo la transmisión de vibraciones
    • Muy resistentes si la fuerza se ejerce en dirección longitudinal (de arriba a abajo, la lógica al apoyarse sobre ellos)
    • Sin embargo, pueden quebrarse si se ejerce mucha fuerza se ejerce en sentido transversal (traspiés, caída sobre ellos, apoyo en malas condiciones, etc). Pueden dejarnos tirados en travesías, etc, aunque no es fácil: en la mayoría de modelos modernos el compuesto es muy resistente.
    • Cada fabricante realiza la combinación de fibras, resinas, etc, de forma diferente, y no igual para todos los modelos. Por eso, hay fibra de carbono más rígida, más resistente y gruesa, etc, según el tipo de bastón. Los bastones de alpinismo de carbono son más resistentes que los de trail running, por ejemplo.
    • Su relación densidad-resistencia es altísima, (es decir, son muy poco densos), más que el aluminio. De ahí su extremo ratio ligereza-resistencia.
    • Si el peso es lo más importante para nosotros, la fibra de carbono será nuestra elección: trail running, montañeros muy rápidos, etc.
    • Más caros que los de aluminio


    4. ELEMENTOS QUE COMPONEN UN BASTÓN


    4.1 Empuñadura


    Es fundamental. Son bastante ergonómicas, y son diferentes a las de esquí, que no permitirían el movimiento de mano y muñeca al andar.

    Pueden ser de varios materiales. Hay que evitar las de plástico.

    • Goma: Aíslan del frío en invierno, y amortiguan las vibraciones en toda época. En verano, con el calor, pueden provocar alguna ampolla en manos sensibles.
    • Corcho: Muy ligeras. No cambian sus características por el sudor. Excelentes para calor.
    • Espuma: Tacto suave, absorben el sudor.

    Bastones Black Diamond Trail Ergo Cork Women, con empuñadoura de corcho y 2ª empuñadura
    Bastones Black Diamond Trail Ergo Cork Women, con empuñadoura de corcho

    Con los avances de hoy en día, prácticamente cualquier material funciona bien. La elección tiende más al gusto personal que a otra cosa.

    Muchos bastones incorporan una segunda empuñadura debajo de la principal. Viene a ser como un “forro” de espuma sobre el último tramo del bastón. Sirve para poder agarrar con comodidad el bastón cuando sería incómodo hacerlo desde la empuñadura, como por ejemplo, el bastón del brazo superior cruzando una media ladera.

    Empuñadura de espuma, con 2ª empuñadura en la parte final del bastón
    Empuñadura de espuma, con 2ª empuñadura en la parte final del bastón

    Los bastones ultraligeros, al ser usados en trail running, llevan el centro de gravedad en la empuñadura, porque al dar impulso, de forma similar al esquí de fondo, puede ser que el bastón acabe detrás del corredor en posición bastante horizontal, algo que provocaría cansancio si el centro de gravedad estuviera en el bastón.

    4.2 Roseta


    Su misión es la de frenar el clavado del bastón en el suelo. Las hay de dos tipos:

    • Diámetro pequeño: son para verano.
    • Diámetro grande: invernales, evitan el clavado en la nieve.

    Son intercambiables, y muchos bastones vienen con una roseta de cada tipo, para que podamos usar en cada momento el necesario.

    Bastones Grivel Trail 3, con doble roseta intercambiable: normal y de nieve
    Bastones Grivel Trail 3, con doble roseta intercambiable: normal y de nieve

    4.3 Dragonera


    Es un elemento mucho más importante de lo que la mayoría de gente piensa. No sólo impiden que perdamos el bastón, sino que nos ayuda a la hora del impulso y liberan a la mano de parte de la fuerza (podremos tenerla semiabierta y seguiremos impulsándonos….siempre que nos las coloquemos correctamente.)

    Las más técnicas imitan a las de esquí de fondo, sobre todo las del sistema trigger de Leki (en mayor o menor medida el resto de marcas siguió sus pasos, y tienen algún mecanismo similar). La dragonera, en estos casos, es un pequeño arnés que permite no tener que agarrar con fuerza el bastón, al colgarnos en parte sobre ella. Hay una especie de bisagra en la unión entre la dragonera y el bastón, que permite el movimiento de giro, de manera que cuando el bastón está retrasado, separamos la mano del agarre (así no forzamos la muñeca) sin perder el bastón, y al volver a la posición de apoyo, la empuñadura vuelve a la mano.

    Leki Micro Trail Pro, Dragonera Trigger Shark Active. Sistema de enganche rápido  Trigger 2.0 Shark
    Leki Micro Trail Pro, Dragonera Trigger Shark Active. Sistema de enganche rápido Trigger 2.0 Shark

    Algunas dragoneras, como el caso del trigger de Liki, se separan del bastón por medio de un sistema automático, quedando en nuestra mano. Esto es muy cómodo para corredores: más fácil de quitar y poner, y además, los bastones sin dragonera pueden entrar por los dos lados al portabastones, y éstas no están penduleando mientras corremos.

    4.4 Mecanismos de bloqueo entre tramos


    El más antiguo mecanismo de bloqueo es el interno, y se aprieta girando como una rosca un tramo contra el otro. Ese giro expande una “araña” interior, que bloquea el bastón.

    Aún se usa, pero cada vez menos. Tiene varios problemas, como bloqueo de rosca en situaciones de frío, mayor peso.

    En estos momentos el sistema más usado es el de cierre externo. Para quien no lo conozca, es el mismo funcionamiento que un cierre rápido de rueda o tija de sillín en una bicicleta.

    También encontraremos el sistema de botón. En muchos sistemas modernos plegados, un solo botón desbloquea todos los tramos.

    Izqda: cierre rápido Black Diamond; Centro: cierre rosca Gabel; Drcha: Cierre botón Leki
    Izqda: cierre rápido Black Diamond; Centro: cierre rosca Gabel; Drcha: Cierre botón Leki

    4.5 Puntas


    Son la parte del bastón que contacta con el suelo. Agarran en los diferentes elementos: tierra, roca, etc.

    Aunque las buenas, fabricadas en tungsteno/carburo, son muy resistentes al desgaste, es evidente que es el punto que más sufre del bastón. Por eso, suelen ser intercambiables, para poder reponerlas cuando su desgaste lo haga necesario.

    Puntera intercambiable Black Diamond
    Puntera intercambiable Black Diamond

    4.6 Shock absorber


    Hace un par de décadas se puso de moda el sistema shock absorber para bastones, pero en este momento su uso no está muy extendido, porque supone un aumento de peso para un beneficio limitado.

    Los bastones de este tipo llevan un sistema de amortiguación por muelle en el interior, de manera que cada vez que lo apoyamos cede.

    Si bien en descenso está bien la amortiguación, en ascenso, al ceder, nos hace perder un poquito más de fuerza en cada paso.

    Cada cual tiene que ponderar los beneficios y los inconvenientes. Pueden ser útiles para personas con problemas de espalda, etc, en combinación con un calzado adecuado.


    ¿CUÁLES ELEGIR?


    En realidad, la mayoría de bastones pueden servir para cualquier uso. Las diferencias entre los diferentes tipos no radica en su morfología, sino en las cuestiones que ya hemos visto (plegado, ligereza, resistencia, tipo de empuñadura, rosetas, dragoneras, etc.)

    Si como montañeros y trekkers solo pudiéramos elegir un bastón duradero para todo uso, recomendaríamos el aluminio ajustable, primando la resistencia y seguridad al peso ultraligero. Si fuéramos corredores, el carbono o aluminio plegable, primando el bajo peso a la resistencia total.

    Pero dependerá de las prioridades y el presupuesto de cada cual, porque con unos bastones ultraligeros de carbono para carreras por montaña, por poner el caso extremo, andaremos perfectamente por un camino. Esa tecnicidad que hace que no se puedan emplear unas botas de alpinismo para senderismo, o viceversa, aquí no existe.

    Es decir: un corredor por montaña elegirá unos bastones de trail running ultraligeros de carbono. Pero un senderista o un montañero podrá elegirlos también, si busca peso ultraligero y eliminación de vibraciones, y si sabe que por el uso que les va a dar es difícil que sufra un tensión lateral tan fuerte como para romperlos (son muy resistentes, y no es fácil romperlos. Tiene que actuar una palanca muy fuerte). En uso funcionarán igual, pero si, por ejemplo, está de travesía durante días por terreno malo-, se arriesga a una ruptura en un lugar sin repuesto.

    Un corredor elegirá sistemas de plegado, que además de ahorrarle peso sobre los telescópicos, le permitirán, sin dejar de correr, introducirlos y extraerlos de los sistemas de transporte que las mochilas y riñoneras para carreras de montaña incorporan para este tipo de bastones.

    Pero hay montañeros y trekkers que elegirán también bastones plegables -de aluminio o carbono- por su reducido peso, sacrificando el ajuste longitudinal (que todo sea dicho, hay muchas personas que no emplean, una vez encontrada su talla), y aceptando que, aunque sean muy resistentes, rompen más fácilmente que los telescópicos por las zonas de unión (el sistema de Grivel, aunque más pesado para corredores, es muy bueno para montañeros). También hay montañeros que prefieren este sistema si tienen que facturar la mochila en un vuelo, porque pueden ir dentro.

    Los sistemas híbridos están ganando mucho terreno, y pueden ser una buena recomendación para montañeros en este momento.

    La elección depende de cada cual. En caso de duda, ¡no arriesgues, y elige lo que sabes con seguridad que funciona para tu actividad! Y si tienes más dudas, nuestros compañeros de Call Center, o de cualquiera de las tiendas Barrabes, te las resolverán con gusto.

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